大智度論劄記 -- 時間與心念(一)

見護法師 2000.05



    金剛經有一句名言:「過去心不可得,現在心不可得,未來心不可得」。過去、現在、未來,佛教中簡稱為「三世」,大家對這三世似乎最是熟悉不過,可是偏偏很多地方又玄奧難解 。

    時間的真相是什麼?佛經中說,時間是虛妄的。這似乎是一件大違常理的事。我們明明覺到有時間,有現在、過去、未來,怎麼說這是虛妄的?

    其實,有誰體會過「時間」?我們只是看到人事物的遷變,而定了一個共同的度量標準而已。這是一個人為的假相。如龍樹的《大智度論》所說:「見陰、界、入生滅,假名為時,無別時。」

    那麼過去、現在、未來呢?不可否認的,過去曾發生過一些事情、現在正發生一些事情、未來將發生一些事情。「三世是虛妄不實的」,事實上是指出我們對過去、現在、未來的認知,是不正確的,是自相矛盾的。這種不正確的認知又稱為「不正見」、「邪見」。那堣ㄔ蕭T?這很不容易說明。而龍樹菩薩最擅長的,正是指出一般人觀念中模糊不清、自相矛盾的地方。在《大智度論》第一卷中,龍樹探討時間的真相,而且證明了三世是虛妄的。

    有人問:「何以故無時?必應有時。現在有現在相,過去有過去相,未來有未來相。」

    一般人認為,過去和現在的「相」,也就是它的性質、特性,很明顯的不同。現在正在發生,正在經驗感受;過去的感受已經過去了,不再能夠感受。上一分鐘是過去,昨天、去年、過去世也是過去,所以過去是非常長的;而現在只是當下這一剎那而已。未來則尚未來到,自然無從感受。未來也是無盡的。這「過去相」、「現在相」、「未來相」不是很分明嗎?這不就是「時間」的相嗎?

    龍樹回答:「若爾,一切三世時有自相,應盡是現在時,無過去、未來時。若有未來,不名未來,應名已來。……若過去過去,則破過去相;若過去不過去,則無過去相。未來時亦如是。以是故,時法不實。」

    如果現在相、過去相和未來相是不同的,那麼應該只有現在,沒有過去、未來!因為「現在」就是「現在存在」,而每一分、每一秒,時時都是「現在」,沒有那一時刻我們是在「過去」或「未來」當中,所以一切時只有現在,那有過去、未來?

    而且,仔細再想想,「未來」的定義,就是「尚未到來」,這就是未來的相。既是「尚未到來」,則不存在。「若有未來」,就是如果未來存在,那就不叫作「未來」,應該叫作「已來」了!而如果未來不來(尚未到來),則此未來根本不存在,何有未來可言?

    過去也是一樣。如果過去不過去,而停留在現在,那根本不叫作過去。如果過去過去了,那麼過去永遠消失了,不存在了,那還有過去可言?一個不存在的東西,那有「相」可言?所以說,若過去過去,則破過去相。

    這表示什麼?過去、現在、未來這三個觀念無法成立,這三個觀念是自我矛盾的。我們覺得時間在流動,現在變成過去,未來變成現在,這是一種錯覺。

    很難相信時間只是一種錯覺,可是事實上,人很容易被自己的感覺所騙。很多感覺很真實的境界都是錯覺。譬如在船上、火車上,就覺得兩邊的樹木在向後飛奔;晚上走路,就覺得月亮在跟著自己走;科學家發現,鑽石、煤炭和鉛筆心其實都是同樣的物質;愛因思坦也證明了物質即是能量,光與熱其實和木頭、石頭是同樣的東西。我們還能盲目的相信自己眼睛所見、直覺所覺嗎?

    再從另一個角度來了解三世的虛妄性。我們知道,一切世間的現象都是無常的,都有生、住、異、滅這四相。簡略一點,就說三相:生、住、滅。再簡略一點,就說二相:生、滅。這意義是一樣的。譬如人,生出來、長大、變老、死去;一個蘋果,生出來、維持一段時間,就會爛壞。一切有為法,皆有生、住、滅三相。

    可是仔細想一想。龍樹說:「有為法不應有三相。何以故?三相不實故。若諸法生、住、滅是有為相者,今「生」中亦應有三相,「生」是有為法故。如是一一處亦應有三相,是則無窮;「住」、「滅」亦如是。若諸生、住、滅各更無生、住、滅者,不應名有為法。」

    如果一個有為法(如蘋果)有生、住、滅三相,那麼它三相中的「生」,也是有為法,也應該有生、住、滅。也就是一個蘋果的「生成」這一個過程,自應有它自己的「生、住、滅」三相。如此,要有一個「生生」法,來生出「生」。若然,自更應有一個「生生生」法,來生出「生生」。這不是無窮無盡嗎?那何時蘋果才能「生」出來呢?所以,此理不通。

    相反的,如果蘋果的「生」相,沒有自己的「生、住、滅」三相,那麼這「生」則不是有為法,而是無為法了!「生」是無為法,這不是自我矛盾!

    這問題出在那堜O?

問題出在我們執著了「生、住、滅」是三個不同的「法」。其實,生、住、滅是不可分開的。在時間上,我們無法把「生」與「住」中間劃一條線,說在這一秒鐘之前,是蘋果「生」的階段,在這一秒鐘之後,是蘋果「住」的階段。所有這樣的劃分,都是人為的,假立的,會產生如上的問題。蘋果的生成、保持、腐壞,其實是一個不可分、無間斷的過程。

    同樣的,三世也是如此。過去、現在、未來,其實是一個不可分、無間斷的過程。我們認為「現在」只是這一剎那,可是「現在」有多短?「現在」如何變成過去?這是不能回答的問題,因為「現在」和「過去」根本不可分割,根本不是二個。就如蘋果的生、住、滅三相是一個不可分的過程,現在、過去本來是一體的!只是因為我們的覺性昏暗,所以「過去」的事情漸漸模糊、淡忘。誌公禪師說:「假使心通無量時,歷劫何曾異今日?」假使過去的事,歷歷如今,與現在何別?過去如此,未來也是如此,因為眾生覺性昏暗,所以不能通達三世。其實三世就只是這一念心!當下這一念心,就含攝過去、現在、未來!如古德所說:「十世古今,始終不離於當念。」三世是無盡的,心也是無盡的。

    有禪定的人,漸漸能通達過去未來的事情,因為心本來就是通達三世的,只是凡夫的心,散亂混濁,如風中之燭、如池有波浪,不能了了覺照。

    十世古今,始終不離於當念。


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