佛法與科學之印證及啟示

中台山美國矽谷太谷精舍住持.釋見護

2003.10.25 台灣逢甲大學佛學會議專題講座


四、科技時代佛法之角色

  

        佛法與科學,皆欲解開宇宙人生之奧妙,此二者方法雖然截然不同,而其實事求證之精神則一致。由以上二節之討論,可見佛法禪定、內證所得之智見,往往能超越當時世間之見識,乃至二千五百年後之現在,科學似乎仍在努力證實佛法。因此學術界實應重視佛經之道理,相信許多佛法之見解,亦能在未來得到科學之印證。所謂真理,當是放諸四海而皆準,這是與科學研究同理的,以此而言,佛法自能經得起考驗。 

科學與科技之發達,對人類確是有不可磨滅之便利與貢獻,此處無庸贅述。然而亦有其嚴重之缺失: 

  •       科學目前只能權威的述說物質界之因果,而不能有系統的 研究或了解人生苦與樂之因果。科技之發達長足的促進物質之享受,卻不能達到心之寧靜、滿足。人類對真理之渴求,幸福人生之嚮往,精神層面之提昇,道德觀念之迷惑,似乎並未因為學術之發達而得到圓滿的答案。科學未能了解與強調心之知足即是常樂,對禪定禪悅之樂亦茫然不知。而佛法由對人生之苦與樂為癥結點而出發,秉持如科學般實事求事之精神,進而達到身心圓滿解脫之途,則是現代社會人生所亟需之良藥。

  •       學術研究必定為形(符號概念)所困,而不能超越形表。專業科學領域只能研究片面之因果原理,而不能融貫全面。因此,往往造成「頭痛醫頭,腳痛醫腳」「挖肉補瘡」的現象。

  •       科學有一根本之作法,即是對太困難無法解決的問題,轉而以較簡單的假設來研究,或轉而研究較簡單的問題。如心理現象太複雜,則研究物理現象;物理的因果複合作用太複雜,則研究較簡單的線性(linear)系統。在此領域,科學得到了空前未有的成功。然而,此種成功也造成了極端偏差的想法:以為此簡單的假設結果,能代表原來的事實;或以為物理現象為唯一真相,而不敢談論心之影響,甚而認為心只是物理現象的副作用。這種唯物主義已成為三百年來科學思想之主流,而忘記了物理研究之成功,不代表科學家了解心理現象;未能以科學方法研究心理,不代表心理現象不重要或不存在。相反的,任何一個正常的普通人,最直接的感受是心理作用,而非腦神經細胞的電化作用。佛法言:「心是根,法是塵」,佛法之正確性,正證實了佛陀不畏困難,勇於研究心的真相,進而了悟到心物一體,故對於物質界也能有正確的認知。

  •       學術研究偏向於純知識之探求,而不能對其應用適當與否置喙(如愛因思坦為和平主義者,而其科學發現促成原子彈之製造,為終生之悔恨)。科學之工具為各種人所用,各遂其求,有善有惡。科技越發達,其善惡影響亦更廣更深。相對的,佛陀只談對人生解脫有用之知識。

         近年來高科技犯罪,嚴重的生態污染,殺傷力極強的武器等,亦皆是拜科技之賜。科技知識只是工具,而如何善用此工具以造福而不是造惡,實是更根本、更重要之課題。科技的力量越大,其為善、為害影響之層面亦越大,而人心道德良知之培養亦更為重要。

         以佛法觀之,純學術研究,為研究而研究,是不足取的,一切研究知識當是為促進人類眾生之和平安樂。重智而忽略慈悲,是偏向甚而可畏之發展。吾人當以佛法中平等、慈悲之理念為前導,深入了解人生苦樂之因果,如此學術研究及科技發展,方能真正利益大眾,淨化人心。

 

〔主要參考書目〕

 《摩訶般若波羅蜜多心經》                     《大佛頂首楞嚴經》

 《維摩詰經》                                             《大方廣佛華嚴經》

 《大智度論》龍樹。                                  《中論》龍樹.青目注釋。

 《大乘起信論》馬鳴。                               《百法明門論》世親。

 《信心銘》三祖僧璨。                               《八識規矩頌》玄奘。

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2.   釋惟覺,〈覺大和尚新春團拜開示〉,《中台山月刊.第58        期》,中台山教基 金會,2003

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