佛法與科學之印證及啟示

中台山美國矽谷太谷精舍住持.釋見護

2003.10.25 台灣逢甲大學佛學會議專題講座


三、佛法對科學之啟示 

  

        不但是在佛法中,許多難解之觀念,可由現代科學得一佐證;反之,佛法更能超越科學之局限,而對現今科學所面臨之難題提供重要啟示。 

1基因、環境與業力。自發現基因開始,人類各別之性格行為,究屬基因或屬環境之影響,一直難以釐清。而從佛法來看,基因或環境,二者皆是業力。業力理論實為更完整之解釋。業力者,即是吾人之行為(action),而任何行為必有其相當之影響及後果。此行為及其因果,若純屬於物質面,則科學家能測量研究;若牽涉至心理層面之因果,則屬佛法之範圍。由此可知,佛法之因果說乃是具有科學基礎,而比科學之範圍更廣泛。業力影響,遍及過去、現在、未來,包括色身、心及環境。業力有共業與別業;一家人之血緣、基因相似,乃是共業所感;一家人命運不同,則是別業所感。共業或別業,基因或環境,其影響及限制,並非不可突破,若能了知正確的因果關係,則可適當的改變命運,故佛法實是最積極的人生科學。 

2複製基因與生命尊重。現在最熱門之基因改造工程、複製基因研究,也引起許多難解之倫理課題。以複製人來說,假使可能,從佛法來看,基因雖可複製,基因亦只個人業力之一部分,人一生之遭遇,則屬於個人別業。複製人如同雙胞胎,長像雖同,實是另一個個體,另一個生命,應當受到一樣的人的尊重。動物之複製亦然,複製動物亦是有情之眾生,亦有苦樂之感受,如同其它動物,應受到生命的尊重。基因改造,如同許多科學發明,其不良後果往往需要十年、二十年方能發現,實應極為審慎,不可將生命當兒戲。 

3醫藥與病源。醫藥之發達,日新月異,然而一病未平,一病又起,治療始終趕不上病菌的腳步。可能有一日將人類的病完全消除嗎?佛法言,病由業生,業由心生,病乃是由心中之貪瞋癡,轉為傷人傷己之行為(造惡業)而起。故雖然從前難治的疾病得到控制,人之惡業未停,則新的疾病一定會層出不窮。治身病是標,治心之三毒(貪瞋癡)方是治本。這也是為什麼,行慈悲、做善事、修禪定(心平靜則減少貪欲瞋恚)能對健康有所助益。 

4心理學與唯識學。現代心理學自弗洛依德開始,試圖以科學方法研究心理病狀,之後雖有容格等一二著名學者,數十年來並無真正決定性、突破性之發展。若以佛法觀之,以凡夫心來觀心,談何容易,心之研究乃是世間最複雜之學問。如科學家須以顯微鏡方能觀細菌,心理學家需以「禪定」之顯微鏡方能看清人心中之微細心念。故一千年前,唯識學對意識、色、心已有相當完整、有系統之研究,迄今西洋心理學仍望塵莫及。若心理學家皆能修持禪定及研究唯識,必能在此領域有所突破。(現今陸續有一些專書探討佛法與心理學,然仍只觸及唯識之皮毛而已。)若言佛法實為心之科學,實不為過。 

5心理與生理、禪坐與健康。許多心理、精神、憂鬱治療研究目前仍大多局限於生理研究,由色身之不正常分泌或失衡,只求找出人之精神問題之生理癥兆,進而以藥物,甚而electric shock therapy(電擊震撼以麻痺神經)以求暫時扼止病情。這是否有真正長足的療效尚未可知。相反的,諸如禪修、念佛、禮佛、梵唄唱誦等,讓心靈得到平靜,得到安撫;行善布施,消除業障,乃至於學習放下,慈悲寬容等,方是根治之生機。 

西方已漸漸重視「自然療法」等「另類療法」,其中發現禪坐、禮拜、唱誦、持咒,以及 positive thinking 積極思考等,對如高血壓、焦慮症、失眠等各種病情頗能有正面之影響,甚而對絕症亦可能有起死回生之效。此中實有甚深之身心不二之因果關係。近期時代雜誌(Time),封面專題報導,即是「禪坐的科學」(The Science of Meditation)(21),證實禪坐對身心確有療效,能增加人體的抵抗力,禪坐者也較樂觀快樂。著名醫師如Schwartz將佛教禪修法門發展為治療「強迫症」(obsessive-compulsive disorder,病人陷入一種無意義、重複不斷焦慮性的想法與行為當中,無法擺脫)極為有效的療程,並在證明心志轉移訓練能改變腦神經線路,為學術界重要發現(20)。美國科大神經學教授Austin800頁鉅作全面探討禪與大腦、意識之關聯並一再推崇禪修之重要(3)。美國許多知名學府,如哈佛、麻省理工學院等,皆積極從事禪坐之研究,並有相當正面之成果。禪修研究已漸漸為主流學術界所重視(4,5)。西洋的醫院、學校、公司,甚而監獄皆逐漸開始提提倡禪修。筆者亦經常至美國大學、高中、國中、公司團體、社服機構介紹佛法與禪修。 

6名字相之根本及心物界面問題。哲學中一著名課題是所謂的「symbol grounding problem(13),亦即人所藉以認知溝通之所有語言及觀念,皆是一種符號或形表(symbol),如語言即是由符號所組成的表意系統。而此符號又是建立於更下層的符號上,如單字由字母組成。我們所認知的事物,如「車」,是由「車輪」、「方向盤」、「發動機」等等組成,而何謂「車輪」?此又是一複合概念,由輪、軸、車胎等組成。如此重重無盡,乃至於萬物由原子構成,然而原子亦仍是複合概念,亦不是最根本的單元,如此重重無盡,萬事萬物之根本為何?只是無盡之符號概念,或有其根本之單元?這在西洋哲學是無解之問題,而二千年前在佛法中已有詳盡之討論。 

另一爭論不休之哲學問題乃是心物一元或二元論。若是一元,是物?是心?若是物,如何解釋心?若是心,如何解釋物?若是二元,心、物如何溝通交流(how mind and body interface/interact)?此稱為「mind-body problem」,亦是無解之難題(18,20)。佛法對此亦有闡明,心物非一非異,如光譜之兩端,X-光與無線電,是一是二?又水與冰,是一是二?《楞嚴經》言:「色(物質)是堅固妄想」,實為了解此一問題之根本洞見。 

概略而言,欲了解此二問題之根本,必須了解空性與緣起之道理。色空不一不異,唯心所現。不異者,空性也,但由心念分別所起,實無根本自性,故曰萬法皆空,皆無實性,此就真諦而言。不一者,以因緣和合,而有種種差別相,而此種種相(所)又依觀察者(能)之業力而現,依因果緣起法則而建立,此就俗諦而言。了解佛法中所謂「二諦」真諦與俗諦,則能圓滿交待symbol-grounding mind-body問題。 

7Non-locality.量子力學中一至今令人困擾不解之現象是「超長距作用」。以傳統物理學及相對論來說,物質彼此之作用,包括訊息傳遞,遵守「定域性原理」(locality principle),不可能超過光速,然而愛因思坦等人卻發現(稱為「EPR 悖論」)(6,7,9,18),根據量子理論,有可能兩個粒子,在宇宙之二端,能立即得知對方之改變,彼此影響。此問題在科學界至今仍無圓滿之答案。以佛法來看,其根本問題在於以為粒子(物質)乃是存在於時空一點之個體(定域性),其實所謂二個粒子,乃至一切物質,非一非二,所謂「無在無不在」,如前所言「色即是空」,物質與空間本是一體,不可視為獨立存在之個體,如此當可了解其中癥結所在。 

8-粒子現象。量子力學中另一令人大惑不解之現象是「wave-particle duality」,構成物質之元素,既是波,又是粒子,這在一般人的觀念中,是彼此矛盾的。可是理論與實驗皆證明如此。由佛法來看,波亦是一概念,非實有之物,粒子亦是一概念,亦非實有,二者皆是models,是人藉以了解自然之抽象模型,自然界中根本沒有真正之純「波」或「粒子」,二者皆是「實相」之一面。如佛法中著名之「瞎子摸象」譬喻,物質之實相如「象」,科學家說是「粒子」或「波」,皆是大象之一端,不可言對,不可言錯,看似矛盾,實無矛盾。吾人對世界之認識,若停留在觀念認知中,皆如瞎子摸象,執己為實,產生無謂之煩惱,甚而彼此就意識形態而爭執,如許多宗教戰爭、種族歧視皆如此,造成人類之殘害。 

9或然率與因果。相對論及量子力學為二十世紀最成功之二項物理理論,但愛因斯坦至終不肯接受量子力學中「或然率」所扮演之角色。(極小粒子之位置,由一個或然率波動程式(probability wave equation)決定。)愛氏深信萬法必有其因果,怎可能取決於或然率,故其有一句名言為「上帝不擲骰子」。相對論與量子力學可融合否?亦是現今科學家所致力之方向。佛法自是深信因果,萬事之發生,並非偶然。但量子力學已經證明之種種結果亦不可忽視。這二者之中,當有另一未發現之影響變量(variable)。今茲以佛法觀之,此變量正是心之作用。而心能影響物質,尤其是量子級之微小物質,其作用當更明顯。此變量未能在量子力學之方程式中,故不得不以或然率代替之。而根據佛法,心之作用,亦不離開因果,這是為何雖有微觀之或然率,而宏觀量子程式仍符合因果。故此一認知,容或是調解融合相對論與量子力學所需之橋樑。我們甚而可將量子之或然率視為「自由意識」之結果,粒子下一秒中,是在東或是在西,乃由自然之力量(業力)與眾生之意識共同決定之。此是筆者依據佛法原理所推演之理論,之後發現著名西洋物理學家中,亦有不少不避眾諱,大膽推測「意識」應當在量子力學(也就是物理現象)中所扮演的角色,如 Bohm, von Neumann, Stapp, Wigner, Squires (7,20)等。 

10科學認知之限制。物理學中,前已提及,「能所對立」及「不完整定律」,皆實際的顯示了科學或邏輯理念所能認知之根本限制。甚而現在的主流學術思想,已不認為科學能描述自然(describe nature),而只是描述人所能知的自然(describe what human can see about nature)。而佛法中所謂超越言詮,萬緣放下,能所一如,方能契入究竟實相,殊為我等達於實相所必經之道路。

 

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